Constelación Libra

A pesar de poseer un sistema binario de estrellas, Libra no es la constelación mejor definida del cielo. Puede ser observada en el hemisferio norte entre enero y julio, y el sol aparece en ella entre el 31 de octubre y el 23 de noviembre. Aunque está formada por estrellas débiles, su estrella más brillante, Zuben el-Schamali, es conocida como la garra del norte. Los observadores amateurs pueden encontrar algo complicado reconocer su forma de balanza en el cielo, ya que requiere utilizar grandes dosis de imaginación. Libra también es muy conocida como signo del zodíaco.

Forma y posición:

Libra

Libra está situada entre las constelaciones de Virgo hacia el este y de Escorpio hacia el oeste. Zuben el-Schamali es su estrella más visible y da forma a la base de la balanza. Esta estrella es una enana azul y está situada exactamente en la curva eclíptica del cielo. Un rasgo destacable de Libra es su estrella Alpha Librae, que es en realidad un sistema binario de estrellas y que puede observarse relativamente fácil desde la Tierra usando binoculares.

Ascensión recta: 14h 21m a 16h 02m
Declinación: -30 a 0 grados

Estrella más luminosa: Beta Librae (Zuben el-Schemali)

Mitología:
Los antiguos sumerios conocían a la constelación como Balanza, aunque el origen de este nombre es incierto. Algunos suponen que el nombre puede relacionarse con el Equinoccio de otoño, ya que era entonces cuando el sol pasaba por esta constelación y la duración de la noche y del día quedaban balanceados. También puede atribuirse a la forma de viga que tenían las balanzas de aquel entonces, y que utilizaban los cobradores de impuestos. Tanto los babilonios como los griegos se referían a la constelación como la Garra del Escorpión. Posteriormente los romanos definieron a Libra como la balanza de la justicia, a cargo de la diosa Astraea.

Significado astrológico: Los nacidos bajo este signo del zodíaco son personas abiertas e inteligentes, aunque a veces pueden parecer un poco desequilibradas. Suelen perseguir una variedad de proyectos con entusiasmo. Su diplomacia y su disposición para ayudar hace que usualmente sean recompensados con afecto. El elemento de Libra es el aire.

Mejor período de observación: Primavera

Constelaciones vecinas: Virgo, Ofiuco, Escorpio, Lobo

Fuente : https://www.comprarunaestrella.es/blog/libra/

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Constelación Sagitario

Sagitario es una de las constelaciones del zodíaco situada más al sur, ubicándose casi en el centro de la galaxia. Reposa cerca de Escorpio y Capricornio, y está muy cerca de las regiones pobladas de estrellas de la Vía Láctea. Puede ser difícil de observar desde el hemisferio norte debido a su ubicación sur. Algunas de sus 22 estrellas son conocidas por tener planetas, lo que significa que posee más planetas que ninguna otra constelación conocida.

Forma y posición:

Sagitario

Aunque su nombre significa «el arquero» en latín, muchos observadores de estrellas contemporáneos acuerdan que la constelación se asemeja más a una tetera: los neblinosos cúmulos de estrellas de la Vía Láctea parecen el vapor de una tetera caliente. También la rodea la Nebulosa de la Laguna. La estrella más brillante de Sagitario, Epsilon Sagittarii, es 250 veces más luminosa que el sol. Para encontrarla en el cielo, las constelaciones de Capricornio y Escorpio pueden servir de guía: Capricornio está en su esquina superior izquierda, mientras que Escorpio está debajo, a la derecha.

Ascensión recta: 17h 43m a 20h 28m
Declinación: -45 a -12 grados

Estrella más brillante: Epsilon Sagittarii (Kaus Australis)

Mitología:
En un principio, la constelación fue identificada por los babilonios y los sumerios. Estos últimos la relacionaron con el ancestro del dios Pabilsag, mientras que los griegos la denominaron Chiron, un centauro. Estas criaturas, conocidas por sus habilidades con el arco y la flecha, tienen el torso de un hombre y el cuerpo de un caballo. Chiron, un centauro poeta y sabio mentor de los héroes mitológicos como Hércules, Aquiles y Aesculapius, era inmortal, pero no pudo evitar ser herido en una pata con una flecha envenenada. El dolor que padeció le hizo desear la muerte. Conmovido, Zeus lo ubicó en el cielo.

Significado astrológico: Los astrólogos acuerdan que los nacidos en el signo del arquero son amantes de la diversión, abiertos a nuevas experiencias y con un sentido del humor siempre alerta. Su idealismo y un fuerte compromiso con la justicia también los caracterizan. El elemento de Sagitario es el fuego.

Mejor período de observación: Verano

Constelaciones vecinas: Águila, Escorpio, Cruz del Sur, Telescopio, Microscopio, Capricornio

Fuente:https://www.comprarunaestrella.es/blog/sagitario/

Constelación Cefeo

La constelación de Cefeo es un conjunto algo tenue entre Cassiopea y el Dragón. Es una de las constelaciones nombradas por Ptolomeo y una de las más antiguas. Como puede ser vista durante todo el año, es una constelación circumpolar.

Forma y posición:

Cefeo

Orión está situada casi directamente en el ecuador celestial, formando una extensión imaginaria del plano ecuatorial. Cefeo está localizada en el hemisferio norte y no tiene ninguna estrella con una magnitud menor que 2, por lo que se distingue de sus rutilantes vecinas Cassiopea y Dragón. Su sector sur es un brote de nuestra Vía Láctea y sus sitemas dobles, como Delta Cephei, hacen que su observación sea una delicia.

Ascensión recta: 20h 1m a 9h 3m
Declinación: +53 a +88 grados

Estrella más luminosa: Alpha Cephei (Alderamin)

Mitología:De acuerdo a la mitología griega, el rey Cefeo era el marido de Cassiopea y el padre de Andrómeda. Cuando su mujer se proclama más bella que las Nereidas, debe afrontar el castigo que le impone Poseidón, sacrificando a su hija. Sin embargo, Perseo rescata a Andrómeda al derrotar al monstruo marino que venía a devorarla.

Mejor período de observación: Durante todo el año

Constelaciones vecinas: Cisne, Lagarto, Cassiopea, Jirafa, Dragón, Osa Menor

Fuente: https://www.comprarunaestrella.es/blog/cefeo/

Constelación Escorpio

El escorpión es una constelación bastante visible. Está cerca del centro de la Vía Láctea y también en el plano eclíptico, como los otros signos zodiacales. Debido a las estrellas luminosas alineadas en sus pinzas y a la típica forma curva de la cola del escorpión, esta constelación es muy fácil de ubicar incluso para los principiantes.

Forma y posición:

Escorpio

La estrella más brillante de Escorpio es la llamada Qualbu’l-Agrab por los árabes, el «Corazón del Escorpión», debido a su ubicación. Los griegos la llamaban con un nombre muy interesante, Antares, que significa Contra-Marte. El nombre se desprende de su color rojizo y del hecho de que Marte y «Contra-Marte» casi nunca se encuentran en el mismo cielo. Una vez encuentres esta estrella roja, será muy fácil reconocer las pinzas y el aguijón del escorpión. Desafortunadamente, la constelación sólo es visible en el verano e incluso entonces está incompleta debido a su ubicación próxima al sur.

Ascensión recta: 15h 47m a 17h 59m
Declinación: -46 a -8 grados

Estrella más brillante: Antares

Mitología:
De acuerdo a la mitología, para poder casarse con Merope, la hija del rey, el experimentado cazador Orión debía liberar a la isla de Chios de todos sus animales salvajes. Al no poder conseguirlo, el rey vetó el matrimonio. Orión, enfurecido, se puso como meta matar a todos los animales salvajes del mundo. Esto hizo que Gaia, la diosa de la Tierra se asustara. Para evitarlo, envió un escorpión pequeño pero muy peligroso para prevenir que Orión cumpliera su propósito. Pero la diosa de la caza, Artemisa, admiraba a Orión y quiso protegerlo de su ruina. Así, Artemisa resolvió el conflicto de una manera sencilla: puso a cada uno de ellos en un lado distinto del firmamento. Todavía hoy Orión y el escorpión están tan lejos uno del otro que es imposible verlos al mismo tiempo.

Significado astrológico: Las personas nacidas bajo el signo de Escorpio son seguras de sí mismas y con fuertes convicciones. Al ser tan pasionales, pueden ponerse celosas y ser vengativas. Son muy honestas y sinceras y por ello sus opiniones pueden ser muy valiosas, aunque a veces pueden llegar a ser dolorosas. El elemento de Escorpio es el agua.

Mejor período de observación: Verano

Constelaciones vecinas: Libra, Lobo, Norma, Ara, Cruz del Sur, Sagitario

Fuente: https://www.comprarunaestrella.es/blog/escorpio/

Constelación Pegaso

Pegaso es la constelación de un caballo alado que se mantiene erguido. Es fácilmente reconocible por sus cuatro estrellas principales y su forma de cuadrado. Se ubica al norte del ecuador celestial. Los cúmulos globulares y las galaxias espirales hacen de Pegaso un objeto de observación muy bello en el telescopio.

Forma y posición:

Pegaso

El cuerpo de Pegaso está formado por cuatro estrellas y otras tres dan forma al cuello y a la cabeza del caballo alado. Esta constelación se ubica cerca del ecuador celestial y su rasgo característico es el cúmulo M15, a 30.000 años luz de la Tierra. Además, Pegaso también incluye una galaxia espiral, NGC 7331, a 60 millones de años luz.

Ascensión recta: 22h 57m a 2h 39m
Declinación: +22 a 53 grados

Estrella más brillante: Epsilon Pegasi (Enif)

Mitología:
En la mitología, Pegaso era el caballo alado de Zeus, nacido de la cabeza de Medusa al ser asesinada por Perseo. Sin embargo, se lo relaciona, sobre todo, con la historia de Belerofonte, quien montado en el caballo alado libera a la ciudad de Licia de una bestia de múltiples cabezas. Ambicioso, Belerofonte no se contentó con la victoria y le pidió a Pegaso que lo llevaro al Olimpo para convertirse en dios. Zeus, enfadado, envía un mosquito para que pique al caballo en el lomo, arrojando a Belerofonte al vacío. El jinete sobrevive a la caída, pero es condenado a vivir como un lisiado para pagar por su ambición.

Mejor período de observación: Otoño

Constelaciones vecinas: Lagarto, Cisne, Zorro, Delfín, Caballito, Acuario, Piscis, Andrómeda.

Fuente: https://www.comprarunaestrella.es/blog/pegaso/

Constelación Virgo

Virgo es una constelación excepcional, localizada directamente en la línea eclíptica, la cual indica el recorrido del sol por el cielo durante todo un año. Además de ser uno de los signos del zodíaco, otro de sus rasgos característicos de Virgo es la cantidad de galaxias que incluye, alrededor de unas 2.000.

Forma y posición:

Virgo

Segunda en tamaño luego de Hidra, Virgo es una constelación inusualmente grande. Se encuentra entre la constelación de Leo y la de Libra y su forma recuerda a la de una mujer sentada.

Ascensión recta: 11h 37m a 15h 11m
Declinación: -25 a +3 grados

Estrella más brillante: Spica

Mitología:
Existen dos mitos populares que explican el origen de la constelación de Virgo. En el mito griego, Perséfone, la virgen diosa de la fertilidad, es capturada por Hades, el dios del inframundo. Demeter, su madre, intenta encontrarla, pero sus esfuerzos son en vano y, dolorida, decide arruinar su cosecha de ese año. En un intento de tranquilizarla, Hades le permite a Perséfone volver cada año en primavera para poder ayudarla con la cosecha. Así también se explica el período en el que aparece la constelación, visible desde los meses de marzo a agosto.
La otra leyenda retoma el tema virginal, pero en este caso la protagonista es Astraea, la hija de Zeus, rey de los dioses. Cansada de las interminables batallas de los hombres, Astraea decide ascender a los cielos, transformándose en la constelación de Virgo y sosteniendo la balanza de la justicia entre sus manos.

Significado astrológico: Virgo es una signo de tierra y, como todas las cosas de tierra, son realistas y prácticas. Particularmente, les gusta el orden y la organización. Tienden al perfeccionismo y a veces pueden ser intolerantes con comportamientos frívolos.

Mejor período de observación: Primavera

Constelaciones vecinas: Leo, Cráter, Cuervo, Serpiente de Mar, Libra, Serpiente, Boyero

Fuente:https://www.comprarunaestrella.es/blog/virgo/

Constelación Capricornio

El astro más brillante de la constelación es δ Capricorni, llamado Deneb Algedi,​ una estrella blanca distante 38,6 años luz. Es una binaria espectroscópica y una variable eclipsante con un período orbital de sólo 24 horas y media. Además, es una estrella con líneas metálicas (Am) —su espectro presenta líneas de absorción fuertes de algunos metales y débiles de otros, como calcio—, siendo una de las más brillantes dentro de este grupo.En esta misma constelación, Nashira (γ Capricorni),es también una estrella Am. Su luminosidad, 47 veces mayor que la luminosidad solar, y su masa, equivalente a 2,5 masas solares, sugieren que está abandonando la secuencia principal para convertirse en una estrella gigante.​

β Capricorni (Dabih) es la segunda estrella más brillante de la constelación. Es un complejo sistema estelar con al menos cinco componentes; una de ellas es una estrella de mercurio-manganeso con niveles muy altos de algunos metales: los niveles de platino, oro, mercurio y bismuto son 100 000 veces más altos que en el Sol.​

ζ Capricorni, ocasionalmente llamada Yen o Marakk, es una supergigante amarilla de tipo espectral G4Ib.​ Esta estrella es el arquetipo de estrella de bario, una clase de estrellas ricas en este elemento y en otros elementos pesados aportados por una enana blanca con la que forma un sistema binario. En el caso de ζ Capricorni, la enana blanca acompañante completa una órbita en torno a la gigante cada 6,5 años.​

Entre las variables de la constelación cabe destacar las estrellas de carbono R Capricorni y RT Capricorni. La segunda, de tipo espectral C6,4, es una variable semirregular SRB cuyo brillo varía entre magnitud aparente +6,8 y +8,0 en un período de 423 días.7

Capricornio cuenta con varias estrellas con planetas extrasolares. Distante 28,8 años luz de la Tierra, HR 7722 (Gliese 785) es una enana naranja de tipo K2V con dos planetas que orbitan a 0,3 y 1,2 ua de la estrella.HD 204313 es una enana amarilla de tipo G5V también con dos planetas, uno de ellos muy poco masivo, siendo su masa mínima igual al 5,5% de la masa de Jüpiter.Otra enana amarilla de la constelación, HD 202206, posee dos objetos en órbita, uno de ellos un planeta y el otro una enana marrón.​

El objeto del espacio profundo más destacado de la constelación es el cúmulo globular M30. Se encuentra aproximadamente a 27 100 años luz de la Tierra y tiene un diámetro de unos 93 años luz. Sigue una órbita retrógrada alrededor del centro galáctico, lo que sugiere que fue adquirido de una galaxia satélite en lugar de formarse dentro de la Vía Láctea.​Fue descubierto por Charles Messier en 1764.

Por otra parte, NGC 6907 es una galaxia espiral de gran diseño y el miembro más prominente de un pequeño grupo de galaxias conocido como Grupo de NGC 6907. Otros integrantes de este grupo son NGC 6908, IC 4999 e IC 5005. NGC 6907 se encuentra a 118 millones de años luz de la Tierra.​

Más distante —a unos 400 millones de años luz— se encuentra el grupo compacto de galaxias HCG 87, compuesto por una gran galaxia espiral, una galaxia elíptica y una segunda galaxia espiral más pequeña.​

Fuente:https://es.wikipedia.org/wiki/Capricornio_(Constelaci%C3%B3n)

La Vía Láctea

La galaxia de la Vía Láctea es la que contiene el Sistema Solar y, por lo tanto, la Tierra. Forma parte del Grupo Local.

La Vía Láctea es nuestra galaxia anfitriona, nuestro hogar en el universo ilimitado y en constante expansión. Está compuesto por estrellas, entre 100.000 y 400.000 millones, y por planetas, algunos de los cuales forman parte del sistema solar, mientras que otros flotan libremente. Entre las estrellas hay innumerables nebulosas, que son nubes de gas y polvo. Así que hoy emprendemos un viaje fuera de nuestro planeta, descubriendo todo lo que sabemos de nuestra galaxia hasta ahora…

¿Por qué se llama Vía Láctea?

El nombre de nuestra galaxia, como el de muchas otras realidades astronómicas, procede de las antiguas culturas griega y romana. Tanto los griegos como los romanos veían ese cinturón estrellado como un río de leche. El nombre, de hecho, deriva de un episodio de la mitología griega en el que Hera, al encontrarse amamantando a un niño que no era suyo, se desprendió violentamente de él, haciendo que las gotas de leche volaran hacia el cielo nocturno y originando así la «Vía Láctea».

¿Cuántas galaxias hay?

Responder a esta pregunta, como a muchas otras sobre el espacio, no es fácil, pero se supone que son más de 100.000 millones. Existen cuatro tipos principales de galaxias: espirales, elípticas, espirales barradas e irregulares. La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada, lo que significa que tiene una estructura central rectilínea en forma de barra compuesta por estrellas. Esta barra contiene el núcleo de la galaxia en el centro y tiene dos brazos espirales unidos a sus extremos. Si la Vía Láctea fuera una galaxia espiral normal, sus brazos conducirían directamente a su centro (o núcleo), como en la galaxia de Andrómeda.

La región central de la Vía Láctea se llama Centro Galáctico y contiene un agujero negro supermasivo de unos 4 millones de masas solares llamado Sagitario A*. El agujero negro sólo es observable mediante un radiotelescopio especial.

¿Dónde está la Tierra en todo esto? Hablando de nuestra posición dentro de la Vía Láctea, te tranquilizará saber que estamos muy lejos de su centro, lo cual es una buena noticia. Nuestro Sol se encuentra a casi 27.000 años luz del núcleo de la Vía Láctea, es decir, a medio camino entre su centro y su borde. Nuestro sistema solar se encuentra entre dos brazos principales: Scutum-Centaurus y Perseo, dentro del pequeño brazo parcial llamado Brazo de Orión o Espolón de Orión. Este brazo tiene unos 3.500 años luz de ancho y más de 20.000 años luz de largo y recibe el nombre de la constelación de Orión.

¿Es posible ver la Vía Láctea?

Desde nuestra posición en la Vía Láctea, es bastante difícil entender su forma. No tenemos fotos de nuestra galaxia desde el lado porque todavía no nos es posible salir de ella. Desde nuestro punto de vista terrestre, la Vía Láctea parece una banda de luz difusa que cruza el cielo nocturno. Los astrónomos y filósofos debatieron durante mucho tiempo la naturaleza de la Vía Láctea, hasta que Galileo Galilei la observó por primera vez con un telescopio y descubrió que la luz de la Vía Láctea procede de un conjunto de estrellas lejanas. Las estrellas están demasiado lejos para observarlas en su individualidad, pero su luz combinada crea ese efecto familiar que ha pasado a formar parte del imaginario común de la Vía Láctea. Como estamos a unos 26.000 años luz de su centro, no podemos fotografiar el disco. Cualquier representación que hayamos visto de nuestra galaxia es una galaxia espiral diferente o una reconstrucción de lo que podría parecer desde el exterior.

¿Cómo podemos observarlo? En primer lugar, un supuesto importante es la oscuridad; es importante estar alejado de las luces de la ciudad o de las luces artificiales en general. Si estamos en el hemisferio norte, debemos mirar hacia el sur; si estamos en el hemisferio sur, sólo tenemos que mirar por encima de nuestras cabezas. Los mejores meses para ver nuestra galaxia son de junio a agosto. De abril a mayo la Vía Láctea es visible justo antes del amanecer, de junio a agosto en las horas centrales de la noche, y de septiembre a octubre en las horas justo después de la puesta de sol. Otra precaución es evitar las tardes de luna llena, prefiriendo las de luna creciente o menguante, ya que su luz podría perjudicar la visión. Lo ideal es tener un telescopio, ya que amplía la imagen y recoge mucha luz.

Fuentes:

https://www.esquire.com/es/ciencia/a41005979/via-lactea-informacion-que-es/

https://www.astromia.com/universo/vialactea.htm

Constelación Leo

Leo el león es una de las 13 constelaciones del zodíaco más fáciles de ver. Puedes comenzar por localizar la estrella brillante Regulus, luego trazar un patrón de estrellas con forma de signo de interrogación al revés, conocido como La Hoz. Este patrón representa la melena del León. Mencionado por Ptolomeo en su Almagesto, se corresponde en la mitología griega con el feroz León de Nemea, que fue asesinado por el legendario héroe griego Heracles o Hércules en el primero de sus doce trabajos. La constelación vecina de la cabellera de Berenice era considerada un simple asterismo de Leo antes de ser considerada una constelación independiente.

Desde la perspectiva del hemisferio norte, el León es sinónimo del buen tiempo, saltando hacia el cielo de la tarde alrededor del equinoccio de marzo.

Finales de marzo, abril y mayo son meses excelentes para identificar a Leo el León, ya que esta constelación se hace visible tan pronto como cae la noche y permanece fuera hasta altas horas de la madrugada. Recuerda, hay que buscar una especie de signo de interrogación al revés. La estrella más brillante de Leo, Regulus, es una brillante belleza estelar blanquiazul, ubicada en la parte inferior del signo de interrogación al revés. Regulus representa el corazón del León .

Un triángulo de estrellas en el este de Leo representa los cuartos traseros y la cola del León. La estrella más brillante del triángulo se llama Denebola, que proviene de un término árabe que significa Cola de León.

Leo es la 12 ª constelación más grande en tamaño. Se encuentra en el segundo cuadrante del hemisferio norte y se puede ver en latitudes entre + 90 ° y -65 °. Las constelaciones vecinas son Cáncer, Hydra y la Osa Mayor.

Vamos a ver cuáles son las principales estrellas de la constelación Leo:

  • Denebola: es una estrella blanca brillante de la secuencia principal, también conocida como Beta Leonis, a unos 36 años luz de la Tierra. En comparación con la Tierra, su masa y radio son solo un 75% más grandes que nuestro sol.
  • Zosma: Conocida también como Delta Leonis, al igual que Denebola Zosma es una estrella blanca de secuencia principal ubicada a unos 58 años luz de la Tierra, la estrella tiene una masa y radio alrededor del doble de la del sol.
  • Chort: También llamada Theta Leonis, junto con Denebola y Zosma Chort, forma la cadera de Leo en forma de triángulo brillante. Al igual que las otras dos Chorts son estrellas blancas de secuencia principal, están a 165 años luz de distancia del trío, por lo que el efecto no está bien.
  • Regulo: También conocida como Alpha Leonis, Regulus no sólo es la estrella más brillante de la constelación, sino también una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Regulus es un sistema de cuatro estrellas situado a unos 80 años luz de la Tierra, el sistema consiste en el brillante Regulus A y tres estrellas más oscuras. El Regulus A es una gran estrella azul de secuencia principal con alrededor de 4 veces la masa y el radio del sol.
  • Algieba: también conocida como Gamma Leonis, es un sistema de dos estrellas a unos 130 años luz de distancia de la Tierra. El sistema consta de dos estrellas binarias gigantes que orbitan alrededor de 16 mil millones de millas en un círculo (26 mil millones de kilómetros).
  • Adhafera: se le conoce también como Zeta Leonis, Adhafera es una estrella gigante de color blanco-amarillo a unos 270 años luz de la Tierra, es unas seis veces más grande en diámetro que el sol con unas tres veces su masa.

Como todas las estrellas, las estrellas de Leo regresan al mismo lugar en el cielo unos cuatro minutos antes al día o dos horas antes al mes. A principios de abril, la constelación de Leo alcanza su punto más alto durante la noche alrededor de las 10 pm (+1h en verano), y comienza a hundirse por debajo del horizonte occidental alrededor de las 4 am (+1h en verano). Alrededor del 1 de mayo, Leo alcanza su punto más alto para pasar la noche alrededor de las 8 pm. Además, a principios de mayo, el poderoso León comienza a ponerse en el oeste alrededor de las 2 am (+1h en verano). En junio, encontrarás a Leo descendiendo por el oeste por la noche.

Aunque Leo se desplaza progresivamente hacia el oeste en el cielo de la tarde a medida que pasan los meses, el León se puede ver por la noche hasta julio. A finales de julio o principios de agosto, el León comienza a desvanecerse en la puesta de sol. Aproximadamente del 10 de agosto al 16 de septiembre, el sol pasa frente a Leo. La constelación regresa al cielo oriental antes del amanecer a fines de septiembre u octubre.

Fuentes:

https://www.turismodeestrellas.com/constelacion-leo-como-ver

Constelación Casiopea

La constelación Casiopea es una constelación del hemisferio norte fácilmente reconocible por su forma de W.

Esta constelación forma parte de las 48 constelaciones catalogadas por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II después de Cristo. Ptolomeo publicó las constelaciones conocidas en aquel momento en un tratado astronómico titulado Almagesto.

La constelación Casiopea ocupa una superficie en la esfera celeste de 598 grados cuadrados y es, por lo tanto, una constelación relativamente grande. De las 88 constelaciones modernas solo 24 son más grandes que Casiopea. 

Está situada concretamente en el primer cuadrante del hemisferio norte. Debido a su posición en el cielo, solo es visible desde latitudes por encima de los 20 grados sur. 

Sus constelaciones colindantes son la Jirafa (Camelopardalis), Cefeo (Cepheus), el Lagarto (Lacerta), Andrómeda (Andromeda) y Perseo (Perseus).

La constelación es conocida por contener dos objetos Messier y un número importante de cúmulos abiertos.

Origen y mitología de la constelación Casiopea

Casiopea es un personaje de la mitología griega, esposa del rey Cefeo y reina de Etiopía. Según el mito griego, la reina Casiopea alardeaba de que su hija Andrómeda era más bella que las Nereidas, las ninfas del mar.

Las ninfas quisieron castigar esta insolencia y pidieron ayuda al dios Poseidón. Como venganza, Poseidón envió al monstruo Ceto a destruir el reino de Cefeo y Casiopea. Cefeo y Casiopea pidieron ayuda al oráculo y este les indicó que la única forma de salvar al reino era sacrificar a su hija Andrómeda para así apaciguar al monstruo Ceto. 

Cefeo y Casiopea cumplieron con las órdenes del oráculo y Andrómeda fue atada a una roca y ofrecida a Ceto. Fue entonces cuando apareció el héroe Perseo, quien después de haber matado a Medusa venció también a Ceto y liberó a Andrómeda.

A pesar de que Etiopía se salvó de la destrucción del monstruo Ceto, Poseidón creyó que Casiopea se merecía un castigo y, por esto, la colocó en el cielo ligada a su trono. También Andrómeda y Perseo fueron trasladados al cielo en forma de constelación.

Estrellas de Casiopea

Las estrellas de Casiopea son relativamente brillantes. Cuatro de ellas tienen una magnitud aparente inferior a 3, y cuatro más una magnitud aparente entre 3 y 4. En total, contiene 157 estrellas con una magnitud aparente inferior a 6.5 y que, por lo tanto, pueden llegar a ser vistas a simple vista.

Las estrellas más brillantes de Casiopea son AlphaBetaGammaDelta y Epsilon Cassiopeiae. Estas cinco estrellas son fácilmente reconocibles en el cielo porque forma la uve doble (W) característica de esta constelación.

Alpha Cassiopeiae

Alpha Cassiopeiae es la segunda estrella más brillante de esta constelación ya que tiene una magnitud aparente de 2.24. Tradicionalmente también ha recibido el nombre Schedar, que proviene del árabe sadr y significa pecho, por su posición en la figura de Casiopea.

Esta estrella es una gigante naranja situada a aproximadamente a 228 años luz del sistema solar. 

Beta Cassiopeiae

Beta Cassiopeiae es la tercera estrella más brillante de la constelación. Su nombre oficial es Caph, una palabra que proviene del árabe kaf y significa palma de la mano.

Beta Cassiopeiae es una estrella gigante blanco-amarilla, su magnitud aparente es ligeramente inferior a la de Alpha Cassiopeiae, 2.28, y está situada a 55 años luz del sistema solar.

Gamma Cassiopeiae

Gamma Cassiopeiae es actualmente la estrella más brillante de Cassiopea, con una magnitud aparente de 2.15. Sin embargo, el brillo esta estrella experimenta fluctuaciones importantes entre valores de 1.6 y 3

Esta estrella también es conocida con el nombre Navi y se encuentra a 550 años luz de la Tierra.

Delta Cassiopeiae

Delta Cassiopeiae es una estrella binaria de Cassiopea conocida también como Ksora o Ruchbah, una palabra árabe que significa rodilla.

Su componente principal es una estrella en fase de conversión a estrella gigante. La magnitud aparente combinada de las dos estrellas es de 2.68. Este sistema estelar se encuentra aproximadamente a 99.4 años luz de la Tierra.

Epsilon Cassiopeiae

Epsilon Cassiopeiae es la quinta estrella más brillante de la constelación. Su magnitud aparente es de 3.4 y se calcula que su distancia respecto al sistema solar es de 410 años luz. Esta estrella también es conocida con el nombre Segin.

Eta Cassiopeiae

La estrella Eta Cassiopeiae ha recibido tradicionalmente el nombre Achird. Esta estrella es una estrella binaria formada por una enana amarilla y una enana naranja. Las dos estrellas giran una alrededor de la otra con un periodo orbital de aproximadamente 480 años

La magnitud aparente de este sistema estelar es de 3.46 y está situado a 19.4 años luz del sistema solar. Es, por lo tanto, un sistema estelar relativamente cercano.

Zeta Cassiopeiae

Zeta Cassiopeiae es una estrella situada a 590 años luz del sistema solar y con una magnitud aparente de 3.66. Esta estrella es una gigante blanco-azulada. Su nombre oficial en la actualidad es Fulu, una palabra china que significa camino auxiliar.

Otras estrellas

Existen otras estrellas relativamente brillantes en la constelación de Casiopea, muchas de ellas con un brillo variable que fluctúa a lo largo de los años. También se ha confirmado la existencia de planetas en 15 estrellas de esta constelación.

Uno de los casos más interesantes es el de la estrella HR 8832. Alrededor de esta estrella se han llegado a detectar 7 planetas, aunque dos de ellos están pendientes de confirmación. Esta estrella está situada a solo 21.2 años luz del sistema solar y su magnitud aparente es de 5.57. Dos de estos planetas son rocosos y son llamados supertierras por tener una masa significativamente superior a la de nuestro planeta. El resto de planetas parecen tener una naturaleza gaseosa similar a la de Júpiter.

También se han detectado sistemas planetarios con más de un planeta alrededor de HD 7924HD 13908 y HAT-P-44

Objetos del espacio profundo

La constelación Casiopea es interesante por contener dos objetos Messier: M52 y M103. También es interesante por la nebulosa del Corazón y la nebulosa del Alma. Debido a que parte de la Vía Láctea pasa por la constelación de Casiopea pueden verse entre sus límites varios cúmulos abiertos.

Messier 52

El objeto Messier 52, conocido también como NGC 7654, es un cúmulo abiertodescubierto por Charles Messier en 1774. Este cúmulo es relativamente brillante y alcanza una magnitud aparente de 5. En consecuencia puede ser visto con un telescopio sencillo. Se calcula que se encuentra a una distancia de 4600 años luz.

Messier 103

El objeto Messier 103 es también un cúmulo abierto conocido como NGC 581. Este cúmulo fue descubierto por Pierre Méchain en 1781, tiene una magnitud aparente de 7.4 y es fácil de ver con binoculares o un telescopio sencillo. Se calcula que contiene más de 100 estrellas y que está situado a aproximadamente 9500 años luz del sistema solar.

Nebulosa del Corazón

La Nebulosa del Corazón, catalogada como IC 2805, es una nebulosa descubierta por William Herschel en 1787. Esta nebulosa recibe este nombre por su forma y por su color rojo que es consecuencia de una serie de estrellas en su centro. 

Se calcula que ocupa una extensión con un radio de 165 años luz y que se encuentra a 7500 años luz del sistema solar.

Nebulosa del Alma

La Nebulosa del Alma, conocida también como IC 1848 o Westerhout 5, es una nebulosa de emisión situada al lado este de la Nebulosa del Corazón y a 7500 años luz de la Tierra.

Fuente: https://www.planetario.net/constelacion-casiopea/